“Hoy cumple 77 años de vida comercial “Casa Felo”, comercio de venta de indumentaria masculina, una creación de un luchador: Don Félix Gregorio Iparraguirre. Este comercio ya es leyenda en nuestra ciudad” Carlos Antonio Gorosito.

“Quienes habitamos Saladillo si decimos CASA FELO, comercio de venta de indumentaria masculina, la ubicamos rápidamente en la esquina de Sarmiento y Avda. Moreno y ya forma parte de la historia comercial de nuestra ciudad. Nació un 5 de agosto de 1940, se inició bajo el rubro Mercería y Lencería en un local del Sr. Yansen Balleto por entonces en Av. Moreno 725, donde después funcionara el bazar “El Mundo” del Sr. Eduardo González. En el año 1944 se traslada al lugar que ocupa actualmente al alquilar el local de la Sra. Carmen Bruno de Dezeo. Es en este lugar donde se incorpora el rubro indumentaria para caballeros. Pero quién fue el fundador de este comercio? Fue un vecino muy emprendedor nacido el 28 de noviembre de 1913 y que se llamó Félix Gregorio Iparraguirre el mayor de ocho hermanos del hogar que conformaban Gabriel Iparraguirre y Transito Felipa Massa. Cuando Félix Gregorio tenía doce años falleció su padre tuvo entonces que dejar la escuela para empezar a trabajar y mantener a la familia, comenzó a trabajar en Casa Balleto (donde hoy funciona la casa de quiniela “Casa Cacho”) y luego paso a trabajar en la Tienda “La Platense” también propiedad de la familia Balleto pero ya sobre la Avda. Moreno frente a la Plaza Principal. Luego paso a trabajar como cadete en la Tienda “Blanco y Negro” manejando la primera bicicleta de reparto que llego a Saladillo. Al poco tiempo lo ascendieron a Cajero y luego fue trasladado a la sucursal 25 de Mayo donde estuvo un largo tiempo y donde lo ascienden a encargado de la Sucursal de Coronel Pringles. Quién con el tiempo sería conocido por nuestros conciudadanos con Don Félix o simplemente Felo desiste de este ofrecimiento y recibe una indemnización y con ese dinero y un préstamo de un familiar suyo (un hermano de la madre) decide fundar Casa Felo. Su espíritu emprendedor hace progresar al comercio que se convirtió en un referente de la moda masculina saladilllense. Don Félix trabaja de lunes a viernes jornada completa y los sábados hasta el mediodía. Sábado y domingo (cuando no jugaba al futbol) salía a vender a la zona rural con un Ford T de su propiedad que conducía su hermano Ricardo. Felo se casó con Rosa Domínguez con la cual tuvo tres hijos varones: Félix Francisco nacido en 1946 que falleció por una meningitis a los 5 meses, Carlos Alberto nacido en 1948 y Alfredo Luis” Pipia” nacido en 1952 y que falleciera en un accidente en 1996. Ellos se habían incorporado al comercio junto a su padre. Los recuerdo perfectamente a los tres de detrás del mostrador donde atendían al público con gran amabilidad. Recuerdo también haber comprado mi primer sobretodo en casa Felo en el año 1980 y algún traje de confección y las famosas corbatas. Hacían hincapié en la calidad y variedad de camisas y corbatas, a punto tal que la propaganda comercial estaba basada en uno de estos slogans: “Casa Felo el Rey de las Camisas y Corbatas”. Zapatos y Sombreros eran otras de sus ofertas comerciales lo que dio origen a otro slogan:” Del zapato al sombrero lo compre en Casa Felo, donde se viste el pueblo entero”. Este slogan fue popularizado por el recordado locutor local Carlos Ferrario fundamentalmente en los eventos deportivos donde Casa Felo era uno de los principales auspiciantes. Don Félix Iparraguirre tuvo una activa vida comunitaria se encontraba entre los fundadores del Club Colegiales de Saladillo, fue presidente del Club Jujuy. Integro además la Comisión de Fomento del Barrio del Hospital, pionero y colaborador en la creación de la capilla “Nuestra Señora de Lourdes” e integrante de la Liga Deportiva de Futbol de nuestra ciudad. Don Félix fue un hombre de bien, casi una leyenda, fundador de uno de los comercios de indumentaria más antiguos de la ciudad. El 17 de agosto de 1996 a la edad de 82 años a raíz de un problema de salud falleció Don Félix Iparraguirre y pocos días después el 28 de agosto en un accidente automovilístico trunca la vida de Alfredo Luis “Pipia”(su hijo menor),quién de su unión matrimonial con Lidia Luján Valeriani le había dejado dos nietos: Alfredo Germán y María Belén. A partir ese momento hasta la actualidad se hace cargo del comercio Carlos Alberto Iparraguirre que con la colaboración de su esposa Graciela Lujan Urús y sus hijos Carlos Félix y María Carla mantienen vivo el legado de Don Félix Gregorio. Humberto Suano, Héctor Damián, Alberto Rodríguez, Eugenio Harispe, Juan Zubeldia, Héctor Harispe y Julio Rodríguez fueron algunos de los empleados que pasaron por Casa Felo en su larga vida comercial. Esta esquina emblemática de nuestra ciudad (Av. Moreno y calle Sarmiento) alberga la creación de Don Félix Iparraguirre que vistió a generaciones de saladillenses. Hoy arriba a los 77 años de vida. Carlos Alberto (su hijo), Carlos Félix y María Carla (sus nietos) deben estar orgullosos de su padre y de su abuelo y de su espíritu emprendedor. Pero imagino que hoy además de celebrar o conmemorar un aniversario más del nacimiento de esta casa comercial se estarán planteando el gran desafío de llegar al centenario de Casa Felo ,faltan solamente 23 años para llegar al 2040,será seguramente el mejor homenaje a su memoria. Con lucha las cosas se logran Don Félix logro crear un comercio que marco una etapa de la vida comercial de nuestro pueblo, sus herederos llevan su sangre e intentaran seguramente alcanzar los 100 años de vida comercial. Con este escrito he querido tributar un pequeño homenaje al fundador de la firma y sus continuadores. Casa Felo es un orgullo de la ciudad.” Carlos Antonio Gorosito- Ex – Intendente Municipal, Saladillo 5 de agosto de 2017.